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PROJET NAUTILUS DEATH CAVE PROJECT 2014


  

Nautilus Death Cave Project 2014

 

Une mission scientifique de terrain a eu lieu à Lifou, du 10 au 29 juillet 2014, dans le cadre du projet Nautilus Death Cave 2014. Ce projet, porté par l'Université de la Nouvelle Calédonie et soutenu par le Ministère des Outre Mer, rassemble des scientifiques calédoniens de l'Université de la Nouvelle Calédonie et de l'IRD de Nouméa, mais aussi de France, des USA et d'Australie. Cette équipe internationale étudie un gisement exceptionnel de coquilles de nautiles endémiques de Nouvelle Calédonie, en cours de fossilisation au fond d'un trou d'eau de Kumo. Certains des premiers spécimens ont été datés à plus de 7000 ans, ce qui en fait les plus anciens connus à ce jours. Durant cette mission, près d'une vingtaine de plongées scientifiques en profondeur et de nombreuses observations souterraines de plusieurs grottes de l'ile ont permis de collecter de grandes quantités de données qui permettront de mieux comprendre l'origine des grottes et des trous d'eau des iles Loyautés, leur fréquentation par les nautiles, mais également de mieux connaitre la lentille d'eau douce et ses relations avec la mer. L'étude de stalagmites permettra également de remonter aux climats anciens au cours des différentes périodes de baisses et remontées du niveau marin pendant les cycles des grandes glaciations de l'ère quaternaire ; elle pourrait également préciser les fréquentations de ces grottes par les premiers kanaks, à la recherche d'eau douce.

La mission de terrain a reçu le soutiens du Betico2

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Vincent Lignier (Université de la Nouvelle Calédonie)